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英文字典淺論(二)

Filed under: DictionariesTim Luo | 3/9/2006 @ 6:24 pm (Views: 6487)

本文亦發表於討論區

上次大略介紹了英文字典的種類,這次來介紹最有名的牛津英文大字典。

英國在經過幾個世紀的字典編纂後,便有些人提議要編一份內容豐富涵蓋各方面的英文字典。在 1857 年時便有人在倫敦語言學學會 (London Philological Society) 提議編纂此字典,隨後便展開資料收集的工作。當時字典出版的方式並不是全部編完再出版,而是一邊編纂一邊出版,於是在 1884 年 2 月 1 日字典的第一冊問世,直到 1928 年 4 月 19 日最後一冊上市,這樣總共出版十冊。

牛津英文大字典的英文全名是 The Oxford English Dictionary on Historical Principles (簡稱 OED),但這並不是最早的名稱,該開始時它叫做 A New English Dictionary on Historical Principles (簡稱 NED)。它在 1933 年重新出版,並改成 12 冊印刷以及採用新的名稱。此次的版本又增加了一本補編,補編的主要內容是新出現的字或意義。由於後來又有許多新的資料與新字和新字義的出現,又在 1972-1986 之間出版了四本補編。到目前基本上是屬於 OED 第一版。1989 年又將以前出版過的重新編排並加上新出的資料以 20 冊的形式出現,這是 OED 第二版,也叫 OED2。在此之後仍有新增版本出現。到 2005 年 11 月 30 日為止,OED 共收了 301,100 主要條目,再加上複合字、衍生字等共收了 616,500 左右的字。所有印刷出來的文字內容約有三億五千萬個英文字。

那麼為什麼它是世界上最權威的英文字典呢?仔細在看一下它的全名你會發現到它是 on historical principles(依歷史原則)。何謂依歷史原則,這是因為它依文字字義出現的時間先後順序在字典中列出來。也就是說在一個字裡,通常可以看到有許多定義,其中第一個定義是該字最早出現的用法,第二個定義則是較晚出現的,依此一直排列下去。也因為它是依歷史原則,在出第二版時它並沒有把舊的資料刪除,也就是說新版保留舊版的所有資料,這和一般英文字典是不同的。一般英文字典由於不是依歷史原則,注重實用性,並且需要將字典的內容控制在一定的範圍之內,常在出新版時將舊版中較不常用的字或字義刪除,以便能將新出的字與字義納入。也由於一般英文字典注重的是實用性,通常出現在愈前面的定義也愈常用。

OED 雖然是內容最豐富的字典,但它也沒有收集所有可以找到的古代英文字,它收集的是西元 1150 年以後的英文字,在此之前的英文字除非是有文學上的重要性,否則不收。可能很多人不知道英文由於是拼音文字,它在古代並沒有固定的拼法,基本在可以說只要看得懂,你高興怎麼拼都可以,但隨著印刷術的發達,英文的拼字也漸漸定型,差不多在 18 世紀以後英文字才有固定的拼法。正因為如此,你可以看到 OED 裡會針對每個字列出各個時代的主要拼法,以及在例句引用時使用該作家所用的原始拼法,這對學術研究是很有幫助的。

底下是字典的一部份內容供各位參考:

rogation

(rəʊ́ɡeɪʃən) Forms: 4-6 rogacioun, 5-6 rogacion, 5 -cyon (ragacyoun), 6 -tioun, 6- rogation
……..

1. Eccl. (Usually pl.) Solemn supplications consisting of the litany of the saints, chanted during procession on the three days before Ascension Day; hence freq., the days upon which this is done, the Rogation days. (Cf. ROVEISON.)

1387 TREVISA Higden (Rolls) V. 299 Seint Mammertus..ordeyned solempne letanyes þat i-cleped þe Rogaciouns, aʒensterþe schakynge. 1430 in Halliw. Rara Mathem. (1841) 92 þis table tellyʒtqwen lentyn fallyth,..qwen þe Rogacyons and qwen qwytesoneday.

上面的 4-6 rogacioun 等說明 rogation 在 14 至 16 世紀可拼成 rogacioun,在 15-16 世紀又可拼為 rogacion, 在 15 世紀還有 rogacyon, ragacyoun 的拼法,16 世紀還可拼成 rogatioun,最後 16 世紀以後就一直拼成 rogation.

1387 以後那部份則是引文,其中 þ 是中世紀的 thorn 符號。

最後 OED 已有光碟版本,加快了資料的搜尋。如果您進一步對 OED 有興趣可以去 http://www.oed.com 閱讀詳情,並可訂閱它的每日一字 (Word of the day)。不過 Hinet 用戶的 email 可能會被擋,建議用其他的 email 帳號試試看。

Tim

Note: Some typos corrected on March 26, 2006.

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